sábado, 16 de agosto de 2014

LISTA DE PROPÓSITOS EN AMÉRICA

Aquí os presento la lista de propósitos que escribí antes de venir a América... algunos ya los he cumplido! Pronto subo fotos demostrándolo:

1. Ver un supercross/motocross del AMA
2. Ver un partido de la NBA
3. Ver un partido de Béisbol
4. Comerme un perrito caliente
5. Visitar el Gran Cañón del Colorado
6. Visitar las Cataratas del Niagara
7. Visitar la comunidad Amish de Lancaster
8. Ver un rodeo
9. Provar el famoso hielo con sirope
10. Celebrar Halloween
11. Visitar el Museo de Historia Natural de NY
12. Ir a las Vegas y Los Ángeles
13. Visitar la prisión de Alcatraz
14. Ir a un parque de atracciones
15. Comer pollo relleno en acción de gracias.
16. Enseñarle español a alguno de mis Host Kids
17. Ver una misa gospel
18. Cursar alguna cosa en una universidad americana
19. Viajar en Megabus
20. Viajar en Megabus por 1$
21. Examinarme del TOFEL
22. Visitar la Casa Blanca
23. Visitar Boston
24. Ver el árbol de navidad del Rockefeller Center
25. Ir de compras el viernes negro
26. Ver un musical en Brodway
27. Visitar San Francisco
28. Ver el Monte Rushmore
29. Estudiar en una biblioteca Americana
30. Visitar un cementerio americano
31. Desayunar al estilo americano
32. Ir a Miami
33. Celebrar fin de año en América
34. Patinar sobre hielo en Rockefeller Center
35. Hacerme una foto en la figura de LOVE de NY
36. Ver el Hito (el monumento de las cuatro esquinas)
37. Visitar la Casa de George Washington.
38. Comer el famoso cheesecake en el restaurante "The CheeseCake factory"
39. Hacer la ruta 66, o parte de ella...
40. Decorar una calabaza en Halloween.
41. Ir a una fiesta americana
42. Probar el pastel de calabaza.
43. Hacer cupcakes
44. Decorar la casa para navidad
45. Comprarme algo en Victoria's Secret

Cuando la escribía me daba la sensación que la mayoría no los iba a poder cumplir, pero a medida que pasan los días me doy cuenta de que no va a ser a sí y que seguro que acabo haciendo muchísimas cosas más a parte de estas que escribí un mes antes de venir.


domingo, 10 de agosto de 2014

TRAINING Y PRIMERAS SENSACIONES

Llegué a Nueva York aproximadamente a las 15pm. Nada más salir del avión y justo antes de recoger el equipaje es obligatorio pasar por el control de inmigración. Allí me cogieron las huellas, me hicieron una fotografía, me pidieron el cuestionario que tuba que rellenar durante las nueve horas de avión y me hicieron unas cuantas preguntas. Las preguntas que me hicieron se parecían bastante a las que ya había contestado en el cuestionario, tales como: eres terrorista? tienes pensado poner una bomba o matar a alguien, etc. 
Ese fue para mi, el rato más pesado y agobiante de todos. Ya he perdido la cuenta de las veces que he tenido que responder preguntas estúpidas como esas... para la solicitud de Au pair in America, para pedir cita en la embajada, en el avión, en inmigración, y las que nos falta. 

Una vez me dejaron marchar de inmigración, fui a buscar mi equipaje y salí por la puerta de "arrivals". Allí había una mujer con vestimenta peculiar y un gran cartel rosa que ponía "Au pair in America". Al verme me dijo que debía dar la vuelta y agruparme con las demás chicas. Así lo hice. Una vez ya estábamos todas, nos acompañaron hasta el autobús que nos llevaría hasta el hotel. 
El hotel estaba situado a las afueras de Nueva York, y la verdad es que era bastante bonito, aunque no se que les pasa a los americanos con el aire acondicionado, pero pasé un frío... de la ostia! Nos separaron en habitaciones de tres según la zona donde íbamos a vivir con nuestra host family. A mi me tocó con dos alemanas: Hanna y Viktoria, pero no las conocí hasta el día siguiente, porque llegaron muy tarde y yo ya dormía. 
El training fue interesante, la verdad es que a mi me gustó mucho...
Aquí os adjunto una foto de la programación de esos 4 días.
Como podéis ver... super ajetreado!!


El martes por la tarde (es decir, el segundo día) hicimos un tour por Nueva York. El tour, para mi gusto demasiado caro... 70$ y vimos tres cosas contadas... pero como todas iban y yo nunca había visto Nueva York, decidí ir. Muchas Au pairo tenían el tour gratis porque sus familias se lo regalaron.

Aquí os enseño unas cuantas fotos de lo que visitamos.
Empire State Building desde el Top of he Rock



Entrada Top of the Rock (entró dentro del precio del tour)




Skyline

Times Square lluvioso

Estadio de los Yankees

Yo en el Top of the Rock con el Empire State Building detrás.


Viktoria y yo en el Top of the Rock con el Empire State Building detrás. Ella es mi amiga alemana. Un encanto de chica, la conocí en el training, ya que fue mi compañera de habitación.


Los cuatro días del training pasaron rápido, aun que a decir verdad, no me sentí muy a gusto, más bien al contrario... se hicieron grupos por nacionalidades (cosa que comprendo) y yo era la única española, pero bueno, igualmente conocí a chicas estupendas que ahora son mis amigas.

El jueves hicimos clase toda la mañana, más o menos hasta la hora del lunch. Durante la mañana, nos repartieron la tarjeta Sanitaria según el seguro que habíamos solicitado y posteriormente pagado y a demás una tarjeta con el 75% en medicamentos. Después de tomar el lunch, cada chica se preparó para irse con su host families. Algunas tuvimos que coger un autobús hasta la estación de tren, otras hasta el aeropuerto, y otras se quedaron en el hotel porque como vivían cerca sus familias venían a recogerlas. Yo fui con tren hasta Washington DC, donde Sima, mi host mum, me vino a recoger. Las siguientes fotos son del último día:
Tarjeta sanitaria y descuento de medicamentos.

Eramos 100 chicas! cuantas maletas...
En la siguiente entrada explicaré como fue la primera semana con mi host family.
Hasta la próxima!!!


Tania




viernes, 1 de agosto de 2014

DESPEDIDAS

El día 14 de julio, despegaba a las 10.30 mi avión desde el aeropuerto del Prat (Barcelona) destino al aeropuerto J.F.Kennedy de Nueva York. 
La verdad es que hasta el día antes (domingo 13) no fui consciente de lo que iba hacer al día siguiente. Hasta el momento había estado súper contenta y emocionada con mi año en Estados Unidos, e incluso pensé... "coño, que bien lo llevas". Me había despedido de la mayoría de mis amigos y no había soltado ni una sola lagrima. Oía a mi madre que suspiraba, en plan... "ésta se larga enserio" y a mi me daba la risa.  

Efectivamente no lo lleve tan bien cuando el domingo día 13 vino toda mi familia a comer a casa para despedirse de mi. Pasé un día genial en compañía de las personas que más quiero, pero el drama llegó cuando empezaron a marcharse. Todos me abrazaban, me deseaban suerte, me decían que me querían y que era súper valiente por querer vivir una experiencia así. No hace falta decir, que por poco no inundo Gerona a llantos. YO, QUE NO IBA A LLORAR!!! YO, QUE LO LLEVABA TAAAAAAN BIEN!!! 
Lo peor de todo fue despedirme (a parte de mis abuelos, evidentemente) despedirme de mi prima Coral. Tiene once años y es la única prima que tengo, todo lo demás son chicos. Estamos y hemos estado siempre, desde que nació, muy unidas, tan hundas que la considero como una hermana en vez de como una prima. Con su dinero había comprado un collar en forma de corazón. Eran dos partes, una parte la llevaría ella y la otra la llevaría yo. Es precioso. En cada parte se puede leer la frase "Juntas para siempre". Pues ya veis, acabó llorando hasta el apuntador. 

Esa noche no dormí mucho. Nada, más bien diría yo. Estaba muy nerviosa, pero tampoco sabía por qué. Es decir, si lo sabía, obviamente, pero no creía que en realidad pudiera estar tan nerviosa.
Nos despertamos a las 5 de la mañana y salimos hacia Barcelona. Me llevaron mis padres y mi hermano, y la verdad es que ese ratito en el aeropuerto con ellos me pasó demasiado rápido, aunque repito, que estaba muy nerviosa. Antes de pasar el control para dirigirme hacia la puerta de embarque, me despedí de mis padres. Y otro drama. Sentí una pena horrible al despedirme sobretodo de mis padres (porque mi hermano (9) estaba tan fresco), y esa pena me acompaño durante los dos primeros días en Nueva York. 

El vuelo duró 9 horas. Excesivamente largo, excesivamente pesado, excesivamente incomodo y agobiante. La suerte es que tuve dos compañeros fenomenales. Una chica de 24 años que se iba a trabajar a República Dominicana y un hombre dominicano que vivía en Barcelona y que iba a visitar a su familia.
Aunque durante el vuelo, me pasé la mayor parte del tiempo hablando con ellos, también pude ver alguna película.

Os adjunto una foto de la pantalla de la cual disponía yo, y en la que se puede observar el recorrido que hace el avión y el que habíamos hecho hasta el momento.

Hasta la próxima!!!


lunes, 23 de junio de 2014

WHEN A HOST FAMILY CALLS...

Pues bien, hoy me apetece redactar una entrada con algunas preguntas útiles para cuando hacemos entrevistas con las familias.
He de deciros que todas las preguntas que encontrareis a continuación son las que yo formulé a las familias que estaban interesadas por mi.
Como no las pude hacer todas por Skype, después de las llamadas envié un correo con aquellas preguntas que me faltaban o bien, concertamos un segundo Skype. 
Os recomiendo que no os dejéis nada por preguntar, así que, las dudas que tengáis o simple curiosidad, más vale que las resolváis para en un futuro no encontraros con sorpresas.


THE FAMILY AND CHILDCARE

1. - I would like to know about (nombre del niño)
2. - What are they like in personality?
3. - What are their interests, likes and dislikes?
4.- Do the children have any special needs or take medication or a special diet?
5.- How often do the children whats TV?
6.- Have they got acces to a computes or tablet? What are the restrictions?
7.- What are the school times for (nombre del niño) and (nombre del niño2)?


ABOUT ME

8.- When do you need me? o bien… When would you like me to come over?
9.- I would like to know about my schedule.
10.- Will I get free time during the week? What times? What days?
11.- Can I use the car in my free time?
12.- Will I get a cell phone?
13.- What are rules/curfews for me?
14.- Where will my room be in the house?
15.- I will be bringing with me my lap top. Will I be able to connect to Internet?
16.- What other tasks will I help you?

SHARING IN THE FAMILY LIFESTYLE

17.- The area the family live in.
18.- What are their hobbies and interests?
19.- What do they like doing at the weekend?
20.- Are there other any au pairs nearby?
21.- Have you ever had an au pair before? How many?
22.- How long did she works for you?
23.- How did the children adapt to her?
25.- Do you follow a religion or a special diet?




¡ESPERO QUE OS SIRVAN DE AYUDA!


lunes, 9 de junio de 2014

ESO DE… CONOCER FAMILIAS

Pues bien, en la última entrada comunicaba que ya estaba on-line y ahora comunico que... ¡ya tengo familia! Antes pero, me gustaría recordar como fue el proceso de conocer familias.
La primera familia me salió al día y medio de estar on-line. Eran de Nueva York y vivían en un suburbio a veinte minutos del Bronx. Hablé con el padre en numerosas ocasiones, pero no me convencieron porque en las 5 veces que hablé con el padre, la madre ni se intereso en ponerse en el skype o a enviarme un mensaje. Según mi punto de vista, encuentro que la participación de ambos progenitores es esencial, pues bien, van a tener una intrusa en su casa durante un año cuidando de sus pequeños mochuelos.
A partir de ahí, me empezaron a salir más familias. En total hablé con 14: con 6 por skype, las otras 8 las eliminé al enviarnos mensajes. No las eliminé por gustó, si no que hubo un pequeño fallo por parte de Au Pair in America ya que me pusieron una fecha de partida errónea.


El primer disgustazo vino por una familia ENCANTADORA de Portland. Madre blanca, padre negro y dos niñas mulatitas preciosas de cinco y dos años. Hablé por Skype con ellos tres veces y estaba convencida que me iría con ellos porque no paraban de repetirme que les encantaría que cuidara de sus hijas. El problema? La fecha. Ellos querían que llegara el 16 de junio ya que su Au Pair actual se casaba este mes pasado de mayo con un chico de Portland y en junio se iba a Croacia a ver a su familia. Yo no podía irme hasta julio, por temas de estudios… así que lamentablemente nos tuvimos que decir adiós.
Me sorprendió el hecho de que esta familia tan solo había tenido esta Au Pair, que la chica había renovado un año más y que, durante este último año conoció a un chicho Estadounidense y se casaba. Pa flipar. Pero en realidad son cosas que nos puede pasar a todas, ¿verdad? Nos vamos con la idea de que vamos a cuidar a unos niños, aprenderemos inglés, y que viviremos una de las mejores experiencias de nuestra vida, pero entre ellas está el poder enamorarse, el tener un accidente, el perder el pasaporte, etc. Todo lo que pase durante ese año forma parte de la experiencia que viviremos. 

[Después de este inciso…] A partir de ahí conocí 7 familias más hasta que llegaron dos que fueron cruciales:
-       Una familia de Brooklyn con una niña de 6 y un niño de 9. Me gustaron mucho, pero no sé si fue más por donde vivían que como eran ellos, porque después de hablar con su Au Pair me disguste un poco… No parecían tan perfectos.
-       Una familia de Virgina con una niña de cuatro, un niño de seis y un niño de ocho. Me envié muchos correos electrónicos con la madre e hicimos skype con ella y su marido dos veces. Me gustaron, encima me gustaron más cuando me enviaron un mail dándome los correos electrónicos de sus cinco Au Pair anteriores, y yo la verdad es que hablé con cuatro de esas cinco. Lo siento pero… tenia que estar super segura!! Cada una me dio su percepción y me contó su historia, y la conclusión que me dieron a entender es que ninguna de ellas había estado mal con esa familia, todo lo contrario. Os he de contar que el match fue un poco extraño. La madre me envió un correo diciéndome que les encantaba y que esperaban que fuera reciproco, a lo que yo contesté que si. A los diez minutos me enviaron un correo de la agencia felicitándome porque ya tenia familia. Mi cara fue de sorpresa total… yo esperaba que me hicieran la típica pregunta “¿quieres ser mi Au Pair?” como cuando piden que te cases con alguien… Me entró el miedo, los nervios y la indignación. No sabia si estaba indignada conmigo misma o con ellos… Cuando me tranquilicé y después de hablar con mi madre, llegué a la conclusión que en realidad los iba a escoger a ellos, eran los que más me hacían el peso.
Así que… me voy el 14 de julio a un pueblo de Virgina llamado Lorton a 20 minutos de Washington! He de deciros que hablo cada semana con ellos, por skype o por correo y que, cada vez me gustan más (espero que cuando los conozca siga pensando lo mismo).

Las familias con las que he hablado eran de de Chicago, de Nueva Jersey, de Washington, de Nueva York, de Filadelfia, Baltimore y de Portland. La mayoría de Nueva Jersey.


Sensaciones que produce esta etapa del proceso

Nerviosismo, desesperación, agotamiento mental, y bipolaridad. Mucha bipolaridad. Cada vez que te envíen un mensaje de la agencia diciéndote que tienes una familia interesada en tu perfil saltaras de alegría, chillaras y empezaras a fantasear sobre como serán mientras tu móvil carga o se enciende el ordenador.
Ah… si no te comes las uñas, te las vas a comer ahora

Yo creía que la etapa más pesada era la del papeleo… para nada!! La más pesada es la de conocer familias. Pro qué? Porque después de hablar con 14 familias y ver que con algunas no congeniaba, con las que congeniaba por fechas no coincidíamos, llega un punto en el que piensas –y dices- “o me sale una familia ya o yo plego”. 
Sobretodo… os recomiendo que mantengáis la calma, es mejor hablar con 200 familias y estar segura que con la que te vas estarás a gusto, que no irte con la primera, la segunda o la tercera que se ha interesado en tu perfil. 

¿Qué obtenemos de esta etapa?

Primero de todo y los más importante… al estar tiempo haciendo skype y enviando correos electrónicos (un mes y medio en mi caso) mejorareis de forma considerable vuestro speaking.
En segundo lugar, vais a empezar a conocer como son los Americanos. Las entrevistas que tuve duraron hora y pico la mayoría, menos una que duró 20 minutos. Me preguntaron absolutamente de todo, lo habido y por haber. Vamos que se quieren asegurar bien que tiparraca va a entrar en sus casas…

Cosas curiosas que me pasaron…

Me salió una familia que tan solo quería que fuera para LIMPIAR. Si, como oís, nada de cuidarle los niños… y así de claro me lo dijo la mujer “Yo quiero que vengas a hacerte cargo de la casa, ya que con los niños nosotros nos apañamos muy bien”. Me pasó incluso un horario con las tareas que tenia que hacer diariamente.
Mi reacción fue llamar directamente a la agencia. Obvio, ¿no?





En la próxima entrada os contaré que tal fue la visita a la embassy. 
Hasta la próxima. 


miércoles, 12 de marzo de 2014

lunes, 10 de marzo de 2014

LA TEMIDA ENTREVISTA

Pues si…
¡El pasado lunes (3 de marzo) hice la entrevista! Yo soy de Girona y quedamos en otra población llamada Figueres, que se encuentra más o menos a unos cuarenta minutos de Girona. Me llevó mi novio y la verdad es que durante el camino no paré de decirle que estaba nerviosa, que tenia miedo, que seguro que no me iban a decir que mi nivel de inglés era bajo, y un largo etcétera. Y la verdad no sé si es que me desahogué tanto con él (pobrecito) que cuando llegué a la entrevista estaba la mar de tranquila. Si. Para reírse. Con el coñazo que di durante el trayecto en coche, y llego allí, veo a la mujer y me quedo tan ancha.


No sé si todas las agencias funcionan igual o no pero, he de deciros que estuvimos una hora y media hablando en inglés. Salí con un dolor de cabeza alucinante. Supongo que de estar tanto rato concentrada escuchando que me decía y me preguntaba. Pero la verdad, nada del otro mundo...:
-       preséntate en inglés
-       Porque quieres ser Au pair
-       A que State quieres ir
-       Que has estudiado y si lo que has estudiado tiene algo que ver con los niños.
-       Que piensa tu entorno sobre que te vayas
-       Etc.
Una de las cosas que más me gustó de la entrevista fue que nos dio mucho vocabulario en inglés americano para cuando tuviéramos los skype’s con las familias.

La entrevista no la hice sola, sino que la hice con seis futuras Au Pair más. La directora de la agencia creyó que seria interesante juntarnos a todas ya que las seis pusimos las mismas fechas de partida. Por mi genial. Si da la casualidad de que me voy con una de ellas, ya las conozco.

Las que todavía no hayáis hecho la entrevista, enserio, no vayáis con nervios… Tranquilas y a por todas, ¡que nadie come a nadie! ;)



¡Hasta la próxima!

sábado, 1 de marzo de 2014

CONSEJOS ÚTILES PARA LA CREACIÓN DE NUESTRO VIDEO DE PRESENTACIÓN


Como ya anuncié en la anterior entrada, ésta va a versar sobre la creación del video de presentación que se nos exige a las Au Pair para que así las familias puedan tener una ligera idea de como somos.
Voy a dividir esta entrada en diversos apartados intentado resolver las dudas que puedan surgir y basándome en como lo he hecho yo. Así que... ¡allá vamos!



¿Qué debemos decir en el video?
Personalmente, creo que lo mejor es dividir el video en tomas (apartados) al igual que lo hicimos con la carta de presentación. Así pues, el video ha de contener:
1. Una breve presentación de nosotras: Tu nombre, edad y nacionalidad. Puedes explicar en que ciudad o pueblo vives. También deberías hablar de los estudios que tienes.

2. Cuales son tus hobbies o intereses: Explicar que te gusta hacer (ir al cine, salir con las amigas, leer, etc.); si practicas algún deporte o te gusta seguirlo, nombrarlo también (Práctico el tenis/ no juego a fútbol pero me gusta ver todos los partidos de X equipo); los intereses que puedas tener (por ejemplo, te gusta el arte y te interesa mucho la colección tal, te gusta mucho aprender idiomas y te interesa aprender inglés a la perfección). Si te gusta cocinar, deberías explicarlo. 

3. Hablar sobre la experiencia que tienes en el cuidado de niños: es decir, un breve resumen curricular en el cuidado de niños. Este apartado incluye: 

1.    El tiempo que hace que cuidas a niños

2.    Durante cuanto tiempo los cuidas: por las tardes tres horas, los fines de semanas, etc.

3.    Que actividades llevas a cabo con ellos.

También deberías hablar de lo mucho que te gusta cuidar a los niños y lo mucho que te llenan... más que nada porque te vas de Au Pair. Eso si... si no lo sientes, no lo digas, porque cuando vayas a vivir con ellos verán rápidamente si eso es cierto o no.

4. Tu familia: Presenta a tu familia y a tus animales. Es importante que la familia vea en que ambiente vives. Para mi gusto, fue la parte que más me gustó grabar, aunque la tuvimos que repetir como 50 veces (no exagero) porque cuando uno no hacia el tonto, el otro empezaba a reírse... También puedes presentar a tus mejores amigos.


5. Explica como esperas que sea tu año de Au Pair en Estados Unidos. En contra de muchas opiniones, en este punto aproveche para hablar de cómo quería que me tratara mi familia. Expliqué que yo era una chica bastante familiar y que por tanto, me gustaría que la familia con la que fuera a vivir durante un año me fuera a tratar como un miembro más de su familia (no nos engañemos, esto es totalmente imposible, ya que la familia ya esta hecha y nosotras somos desconocidas que vamos a cuidar a sus hijos). Sinceramente… me quedé bastante a gusto diciéndolo. 





¿Dónde grabo el video?
Grábalo en un sitio tranquilo donde no haya ruidos ni gente pasando cada dos por tres. Si puede ser, en un sitio que te sea familiar y tu te sientas a gusto.
Yo lo gravé en el patio de mi casa, excepto la toma en la que salía mi familia que decidimos hacerla sentados en el sofá.

Evitar gravar y luego poner encima vuestra voz en off. Es mejor que las familias os vean hablar directamente a cámara… más que nada para que puedan ver la soltura que tenéis con el inglés.


¿Qué programa puedo utilizar para editar y maquear mi video?
Depende que sistema operativo tengas.
Para Apple yo recomiendo la aplicación iMovie. Es el que utilicé yo. Ya me venia instalado con el ordenador y a parte de ser fácil es super divertido de hacer servir, ya que puedes ponerle mil y una animaciones diferentes.
Otra aplicación que también esta muy bien es Photo Show (lo que viene siendo Movie Marker para Windows) es muy parecida a iMovie. Esta no viene instalada en nuestro Apple pero te la puedes descargar gratuitamente en AppStore.
Evidentemente, si os dais una vueltecita por la AppStore, encontrareis muchas aplicaciones que os pueden ser de interés para maquetar y editar el video. Eso si… siempre que sea posible ¡¡gratuita!!

Para Windows… yo os puedo hablar de un par de programas que he hecho servir alguna vez. ¡Fáciles y sencillos! El Windows Movie Marker y el Full Video Converter.

Poner las animaciones justas, no colapséis el video a transposiciones ni a sonidos extraños. Ser naturales, aunque alguna animación nunca viene mal.
Si vais a Youtube encontrareis muchos videos de otras Au Pair que os podrán servir de guía.




¡Mucha suerte con vuestro video! ¡Hasta la próxima!



El lunes día 3 de marzo tengo la entrevista con la agencia. ¡Deseadme suerte!